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Fourmi pharaon

Reine
Monomorium pharaonis, Reine entourée d’ouvriers et d’œufs

Monomorium pharaonis est une très petite espèce de fourmis. Les ouvrières mesurent jusqu’à 3,5 mm de long, tandis que les reines (les seules femelles fertiles de la colonie) mesurent 5 à 6 mm. Les jeunes et petites colonies élèvent des ouvrières et des reines plus grosses. Cela est dû à l’allocation d’énergie, car une petite colonie se concentre sur une augmentation rapide du nombre d’animaux sexuels, elle fournit donc plus abondamment les larves du roi et certaines des larves des ouvrières. Dans ces sociétés de fourmis, le rapport reines/abeilles ouvrières varie de 1: 3 à 1:12 – encore une fois, un rapport de 1: 3 concerne les nids d’environ 300 ouvrières, tandis qu’un rapport de 1:12 concerne environ 1 500 ouvrières.

Les nids sont généralement établis dans des habitats chauds, tels que des fissures dans les murs près des systèmes de chauffage, près des sources d’eau, que les collecteurs apportent activement au nid. Ils augmentent ainsi son humidité.

Les ouvrières de cette espèce sont totalement stériles et les tâches qui leur sont assignées sont déterminées par leur âge. Chaque nid sain est rempli de tous les stades de développement tels que les œufs, les larves et les pupes.

Larves
Monomorium pharaonis, Les abeilles ouvrières nourrissent les larves

Les reines ne vivent qu’un an, elles doivent donc être successivement remplacées, tout comme les ouvrières dont la durée de vie maximale est de 60 à 90 jours seulement. Lorsque les colonies atteignent la maturité, elles recherchent des endroits appropriés pour installer de nouveaux nids. Les familles de fourmis nouvellement formées coopèrent et partagent de la nourriture avec d’autres, créant un réseau de villes reliées les unes aux autres par des voies de communication.

A 27°C, toute la période de développement de l’œuf à l’imago (fourmi mature) est de 39 à 45 jours. Reine : œuf-11j, larve-22j, chrysalide-12j au total 45 jours, ouvrière : œuf-11j, larve-18j, chrysalide-10j au total : 39 jours.

La Monomorium pharaonis est une fourmi omnivore, mais pour un bon taux de croissance de la colonie, elle a besoin de protéines animales pour l’élevage de grandes quantités de larves et de glucides pour les fourmis adultes. Le meilleur rapport P:C (protéines: glucides) est de 1: 2 à 1: 4, les fourmis régulent activement ce rapport en choisissant les bons aliments pour elles. Les fourmis ouvrières transportent en permanence de l’eau vers la colonie, ce qui augmente le taux d’humidité et leur permet de survivre dans un environnement sec, ces fourmis viennent des zones désertiques et semi-arides.

L’aire de répartition des espèces couvre la quasi-totalité de la planète. Dans les zones tropicales et subtropicales, Monomorium pharaonis est déjà présent naturellement, tandis que dans les zones à climat tempéré, la propagation de l’espèce comprend des habitats humains avec des sources de chaleur supplémentaires en hiver et est intrinsèquement liée à l’activité humaine.

Ces insectes sont presque aveugles, mais ils ont conservé la capacité de percevoir la lumière. La première réaction en cas d’inquiétude est de chercher des endroits sombres pour se cacher, mais après un certain temps, la plupart des colonies s’habituent à la lumière normale, sans surchauffer et s’acquittent de leurs tâches de manière tout à fait normale.

La capacité d’orientation sur le terrain résulte d’une odeur très sensible. Les fourmis tracent des routes avec des phéromones au sol. Certains d’entre eux ressemblent à nos autoroutes et relient des fourmilières individuelles ou mènent à des sources d’eau et de nourriture.

Voyez la similitude avec les abeilles mellifères – le genre Apis et d’autres insectes sociaux.